Historia del baloncesto – 130 años gracias a James Naismith

La historia del baloncesto cuenta más de 130 años. Les contaremos quién y cómo se inventó el baloncesto, así como los períodos y etapas de su formación como deporte popular.

¿Quién inventó el baloncesto?

La historia del baloncesto

James Naismith, que enseñó en el Colegio Americano de la Asociación Cristiana de Jóvenes (YCA) en Springfield a finales del siglo XIX. Naysmith buscaba una nueva forma de meter a los universitarios en el deporte. En ese momento, los estudiantes solo hacían gimnasia, que rápidamente se cansaban de ellos. James Naismith desarrolló un nuevo juego móvil para revivir la gimnasia aburrida.

El primer partido en la historia del baloncesto tuvo lugar el 21 de diciembre de 1891. Neismith fijó dos cestas de frutas en la barandilla del balcón, dividió a los estudiantes en dos equipos y les dio una pelota casera. El objetivo era el mismo que en el baloncesto moderno: lanzar la pelota a la canasta. El equipo que lanzó la pelota más veces ganó.

El juego se diferenciaba fundamentalmente del baloncesto moderno. Inicialmente, no había manejo del balón, y los jugadores simplemente se lo lanzaban unos a otros, moviéndose a corta distancia en el suelo, que prácticamente no tenía marcas. Para sacar el balón de la canasta, los jugadores tenían que subir la escalera.

¿Cuándo surgieron las primeras reglas?

En 1892. Neismith y los estudiantes sólo jugaban prácticamente sin reglas en los primeros días. Con el tiempo, se necesitaron reglas claras para los partidos, porque a veces incluso los aficionados en el balcón interferían en el juego, atrapando la pelota y lanzándola a la canasta. En 1892, James Naismith hizo el primer conjunto de reglas de la historia del baloncesto de 13 puntos. Ese mismo año, la profesora de educación física Senda Berenson, de un colegio privado para mujeres en Northampton (Massachusetts), adaptó las reglas para los equipos femeninos.

Las nuevas reglas fueron revisadas y modificadas después de los primeros juegos. Los fans siguieron «intimidando» y obligaron a Neismith a inventar un escudo que protegiera la cesta. En 1893, la cesta de frutas pasó a la historia del baloncesto, dando paso al habitual anillo con una rejilla. Un año más tarde, se aprobaron las primeras reglas oficiales de baloncesto, que estaban en vigor en todos los Estados Unidos.

La historia del baloncesto

En los Estados Unidos el baloncesto se distribuía a las instituciones educativas como parte de las clases de educación física. Incluso antes de que el baloncesto de principios del siglo XX apareciera en Canadá, donde el baloncesto también era popular entre los estudiantes universitarios. James Naismith promovió el baloncesto en los Estados Unidos, y el MHA College, donde se celebró el primer partido, reguló las reglas del juego sobre los primeros diez años de baloncesto.

Más tarde, dos organizaciones tomaron la batuta del Colegio MHA: la Asociación Nacional de Deportes Universitarios y la Unión de Deportes Amateurs. Fueron los responsables de popularizar el baloncesto en América. Ya en 1898, los partidarios del nuevo deporte trataron de crear la primera asociación oficial de equipos – la Liga Nacional de Baloncesto. Sin embargo, esta organización sólo existió durante cinco años, y mientras tanto el baloncesto en sí salió de América del Norte.

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¿Cuándo llegó el baloncesto al nivel internacional?

Más cerca de los años veinte del siglo XX. El baloncesto apareció por primera vez en los países asiáticos con los que los Estados Unidos mantenían activas relaciones comerciales y diplomáticas. Los primeros equipos de baloncesto fuera de los EE.UU. aparecieron en Japón, China y Filipinas. Luego el baloncesto apareció en Sudamérica y Europa.

Un papel especial en la popularización internacional del baloncesto lo desempeñaron los Juegos Olímpicos de Verano de San Luis en 1904, durante los cuales los estadounidenses organizaron un torneo de demostración entre equipos de varias ciudades cercanas. Más tarde, en las Olimpiadas de 1924 y 1928, el baloncesto también fue introducido como un deporte ejemplar.

En los años 20, las federaciones nacionales de baloncesto aparecieron en docenas de países. Al mismo tiempo se celebraron las primeras reuniones internacionales oficiales. Por ejemplo, en 1919 hubo un torneo de baloncesto entre los equipos del ejército de EE.UU., Francia e Italia, y en 1923 se celebró en Francia el primer torneo internacional de baloncesto femenino con la participación de equipos de EE.UU., Inglaterra e Italia.

La Federación Internacional de Baloncesto (FIBA) se estableció en Ginebra en 1932, y sus primeros participantes fueron ocho países: Argentina, Grecia, Italia, Letonia, Portugal, Rumania, Suecia y Checoslovaquia. En 1935, el Comité Olímpico Internacional reconoció el baloncesto como un deporte olímpico, y en 1936 se jugó la primera serie de medallas de baloncesto olímpico en Berlín. Los primeros Juegos Olímpicos fueron ganados por los patriarcas del baloncesto: el equipo de EE.UU. derrotó a Canadá en la final (19:8). Durante las Olimpiadas de Berlín, se celebró el primer Congreso Internacional de la FIBA, en el que se adoptaron las reglas internacionales unificadas de baloncesto.

la historia del baloncesto
La historia del baloncesto

Historia del baloncesto profesional

A principios del siglo XX se empezaron a formar los primeros equipos profesionales en los Estados Unidos. Incluso había equipos llamados «de gira», que se las arreglaban para jugar 200 partidos al año en todo el país. El más famoso de ellos: «Original Celtics, New York Renaissance y Harlem Globetrotters». El equipo de exhibición «Harlem Globetrotters» existe hasta el día de hoy y como «Embajadores de Buena Voluntad» de los EE.UU. actúa en todo el mundo.

El baloncesto profesional apareció en 1935 junto con el establecimiento de la Conferencia de Baloncesto del Medio Oeste. Dos años más tarde, la organización creció hasta convertirse en la Liga Nacional de Baloncesto (NBL), que fue financiada por las corporaciones General Electric, Firestone y Goodyear. Inicialmente, la NHL tenía 13 equipos corporativos, pero luego creció a 38 clubes. En 1946, se formó la Asociación de Baloncesto de América (BAA), que reúne a 16 equipos. En 1949, la NHL y la BAA se unieron para formar la liga de baloncesto más popular de nuestro tiempo: la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA).

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